CONEXIONES URBANO – RURALES FRENTE AL CAMBIO CLIMÁTICO

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Las conexiones urbano-rurales podrían aumentar la resiliencia frente al cambio

Este artículo se publico originariamente en Horizon, la revista de Investigación e Innovación de la UE, Por ANDREW DUNNE

Las lecciones sobre resiliencia y adaptabilidad para las comunidades urbanas se están filtrando desde los bordes de la ciudad y más allá.

Las grandes ciudades tienen mucho que aprender de las comunidades que viven estilos de vida más simples basados en la cría de ganado. Crédito de la imagen: David Mark vía Pixabay

Sal de la ciudad y escápate al campo. Pronto, el camino se estrecha, las luces se atenúan y los asentamientos humanos se separan cada vez más. Te detienes y escuchas. Silencio. La expansión urbana es reemplazada por campos y granjas. Podrías estar en un mundo diferente.

Tales representaciones ordenadas de los límites entre la ciudad y el campo han existido a través de los siglos, pero están cambiando. El crecimiento urbano disperso y disperso ha creado grandes zonas periurbanas (interior) en parte urbanas y en parte rurales. Las nuevas tecnologías han permitido nuevas tendencias, como las personas que viven en el campo y trabajan en la ciudad.

Si hay lecciones para los funcionarios públicos sobre el aprovechamiento de conexiones más fuertes entre las zonas rurales y urbanas, también podría haber aplicaciones en el aprendizaje de las comunidades de pastores de todo el mundo. Eso dijo Ian Scoones, quien durante tres décadas ha estado liderando la investigación sobre lo que este grupo podría enseñarnos en términos de responder a las incertidumbres.

«Los pastores son ganaderos, pequeños ganaderos de ovejas, pastores de ganado, personas que hacen uso de pastizales muy variables, a menudo a través de prácticas móviles», dijo Scoones, profesor de Medio Ambiente y Desarrollo en el Instituto de Estudios de Desarrollo (Reino Unido) y coordinador del proyecto PASTRES, financiado con fondos europeos.

«Estas personas son marginales en términos de economía, política y recursos, pero hay cientos de millones de ellos y los pastizales que utilizan tienen casi la mitad de la superficie terrestre del mundo», dijo. Si bien hay pocos ejemplos de pastores que influyan en las políticas, Scoones cree que hay un potencial sin explotar.

Límites borrosos

«Las áreas rurales y urbanas no son tan distintas hoy en día», dice Han Wiskerke, profesor de Sociología Rural en la Universidad de Wageningen en los Países Bajos. «Se cruzan e interactúan. Las áreas urbanas se expanden a los suburbios y hay una mayor actividad económica en las áreas del cinturón verde».

«Este proyecto realmente destacó cómo si cuidamos nuestro campo, nuestro campo puede cuidar nuestras ciudades»

HAN WISKERKE, ROBUSTO

De 2017 a 2021, Wiskerke coordinó el proyecto financiado con fondos europeos ROBUST, un proyecto paneuropeo financiado por la UE centrado en desbloquear sinergias entre áreas rurales, urbanas y periurbanas. Un enfoque clave fue crear relaciones más sólidas entre las comunidades rurales y urbanas vecinas para ayudarlas a concebir planes compartidos para el crecimiento sostenible.

El Living Lab de ROBUST en Graz (Austria) ayudó a aumentar la provisión de transporte público en áreas periurbanas, reduciendo el uso del automóvil. El equipo logró esto reuniendo a funcionarios del gobierno local, empresas y ONG para analizar los efectos de un sistema de transporte regional mejorado en el comportamiento de los ciudadanos.

«Estas áreas están cada vez más interconectadas en términos de poblaciones y actividades, sin embargo, a menudo todavía hay una división cuando se trata de cómo se determinan las políticas», dijo Wiskerke. «Buscamos áreas comunes de interés, donde las comunidades fueran interdependientes, y tratamos de identificar formas en que podrían apoyarse mejor entre sí».

Laboratorios vivientes

A través del proyecto, ROBUST examinó los procesos de gobernanza y toma de decisiones en 11 regiones urbanas. Su concepto de «laboratorios vivientes» abarcó Europa, desde Lisboa hasta Liubliana. Los laboratorios vivientes eran foros que reunían a políticos, investigadores, empresas, proveedores de servicios y ciudadanos para co-crear un plan de acción local.

Estos se complementaron con «comunidades de práctica», organizadas en torno a temas prioritarios como modelos de negocio, infraestructura pública y servicios ecosistémicos. Al reunir a personas que enfrentan desafíos similares en toda Europa, podrían compartir información y experiencias de implementación de cambios.

A través del trabajo del Living Lab de ROBUST en Liubliana (Eslovenia), se ofreció un nuevo programa de comidas sostenibles en las escuelas de la ciudad, proporcionando alimentos nutritivos procedentes de granjas locales. Esto no solo redujo las millas de alimentos y brindó oportunidades para los agricultores locales, sino que también permitió la alfabetización alimentaria y las oportunidades de educación para los alumnos.

Y en Gloucestershire (Reino Unido), el Living Lab redujo los efectos de las inundaciones en la ciudad de Gloucester al observar también las intervenciones ambientales basadas en la naturaleza en áreas rurales.

«Este proyecto realmente destacó cómo si cuidamos nuestro campo, nuestro campo puede cuidar nuestras ciudades», dijo Wiskerke.

Gestión de la incertidumbre

El proyecto PASTRES bajo Ian Scoones dirigió un equipo global que investigó cómo los pastores en seis sitios diferentes en seis países (China, India, Etiopía, Kenia, Túnez e Italia) lidian con la incertidumbre. Scoones quiere saber qué implicaciones más amplias podría tener esto para responder a los desafíos globales en entornos no pastoriles.

La tienda negra en Golok es un símbolo del pastoreo en Golok, Amdo Tibet. © Palden TseringLa tienda negra en Golok es un símbolo del pastoreo en Golok, Amdo Tibet. © Palden Tsering

Scoones cree que debemos analizar cómo se organizan y responden los pastores en tiempo real frente a las incertidumbres, incluidas las ambientales. «Esto es lo que hacen los pastores. Si hay una sequía hablan con la gente, se mueven, se adaptan. No intentan controlar el sistema», dijo.

Responder a las incertidumbres ambientales es solo un área en la que Scoones cree que podemos aprender de los pastores. También podría haber aplicaciones para repensar los sistemas de seguros y bienestar social, y para responder a emergencias sanitarias, como la pandemia de Covid-19.

«Esto es lo que hacen los pastores. Si hay una sequía hablan con la gente, se mueven, se adaptan. No intentan controlar el sistema·

IAN SCOONES, PASTRES

Explicó: «Lo que aprendimos de la pandemia es muy similar a cómo los pastores responden a la incertidumbre de un tipo específico. La forma en que la respuesta a la pandemia se produjo de manera más efectiva fue a través de personas: redes informales que realmente ayudaron a gestionar la incertidumbre, responder, adaptarse y enfrentar los desafíos».

A través del proyecto PASTRRES, su equipo de investigadores – estudiantes de doctorado, la mayoría de ellos originarios de áreas pastorales – vivieron dentro de comunidades que llevaron a cabo investigaciones cualitativas y etnográficas para comprender más sobre la forma de vida de las personas, los desafíos que enfrentaron y su toma de decisiones en respuesta.

Un elemento importante del trabajo fue una iniciativa de «foto-voz», un método de investigación que permitió a los pastores registrar sus propias perspectivas y reflexionar sobre sus propios entornos. «Le dimos a las personas cámaras para documentar las incertidumbres en sus vidas, e incluso compartieron imágenes e ideas a través de WhatsApp», explicó Scoones.

Ver el pastoreo

Estas imágenes e historias de pastores se compartieron a través del sitio web Seeing Pastoralism y una exposición que ya se ha exhibido en Kenia, Estocolmo y como parte de la COP26 en Glasgow. A finales de este año llegará a Bruselas y se exhibirá en la Comisión Europea.

Volviendo a ROBUSTO y a más largo plazo, Wiskerke ahora espera que al destacar ejemplos en los que se han logrado acciones locales positivas, se puedan sembrar semillas para una formulación de políticas más integrada entre las áreas rurales y urbanas de otros lugares.

El informe final del «manifiesto» ROBUST pide una colaboración urbana / rural mucho mayor en todas las áreas políticas. «Las zonas rurales y urbanas son interdependientes, y espero que este proyecto facilite una mayor colaboración en la formulación de políticas entre ellas en el futuro», dijo Wiskerke.

«Abordar nuestros desafíos compartidos, desde mejorar los servicios públicos hasta responder al cambio climático, debe centrarse en este tipo de desarrollo inclusivo».

La investigación en este artículo fue financiada a través del Consejo Europeo de Investigación (ERC) de la UE. Si te gustó este artículo, considera compartirlo en las redes sociales.

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Más información

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