DESINFORMACIÓN Y DEMOCRACIA

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La saturación de los medios de comunicación desafía la confianza en la democracia europea.

Por KEVIN CASEY

Este artículo se publicó originalmente en Horizon, la revista de Investigación e Innovación de la UE

Entre el doomscrolling y la desinformación, nuestro mundo saturado de medios hace que sea difícil saber en quién confiar. Para conmemorar el Día Internacional de la Democracia (15 de septiembre), hablamos con un investigador periodístico sobre el papel de los medios de comunicación en una democracia saludable.

Dra. Tanya Lokot, Escuela de Comunicaciones, Universidad de la Ciudad de Dublín (DCU)

«Los medios de comunicación son esta capa que existe en todas partes en nuestras vidas», dijo la Dra. Tanya Lokot mientras explicaba el término «mediatizado» a la revista Horizon. Le da el título del proyecto de investigación de siete países que dirige desde la Escuela de Comunicaciones de la Universidad de la Ciudad de Dublín (DCU).

«No es solo algo que hacemos durante una o dos horas». Estamos empapados de medios. En nuestra vida personal, laboral, social y familiar, los medios de comunicación tienen un papel significativo que desempeñar.

MEDIATIZED EU está examinando el papel de los medios de comunicación en la sociedad y cómo influye en las percepciones de las personas sobre la UE y el proyecto europeo. Lo hace analizando los discursos de los medios de comunicación en los Estados miembros de la UE de Irlanda, Bélgica, Portugal, Estonia, Hungría, España y Georgia no miembro.

Los investigadores están monitoreando y evaluando la cobertura de los medios y las conversaciones que mencionan la democracia europea y la Unión Europea en los países objetivo del estudio. «Queríamos investigar cómo la gente piensa y forma creencias sobre la UE. ¿Cómo se europeizan las personas? ¿Qué significa ser más europeo o menos europeo?», dijo el Dr. Lokot.

«Reunir a todos estos países y ver cuán diferentes pero también cuán similares son las preocupaciones entre los responsables políticos, entre los profesionales de los medios de comunicación, entre el público ha sido realmente esclarecedor para nosotros», dijo.

Conversación pública

Cuando el 90 % de la población de la UE tiene acceso a Internet, los medios de comunicación son omnipresentes. La televisión proporciona sus noticias al 75% de los europeos. En conjunto, tomados colectivamente, todos los dispositivos mediáticos del mundo crean algo intangible, una conversación pública, que permite formar e intercambiar opiniones.

En cierto modo, los medios de comunicación están co-creando el espacio donde la gente viene a interpretar lo que es vivir en Europa, lo que significa ser europeo.

Dra. Tanya Lokot

El primer paso para aprender a vivir con nuestro entorno saturado de medios es «reconocer que los medios, no solo las redes sociales, sino cualquier tipo de medios, desempeñan un papel extremadamente importante en las sociedades», dijo la Dra. Lokot.

A partir de la investigación hasta ahora, el sentido es que la idea de Europa es «un trabajo constante en progreso», y las percepciones de la europeización son moldeadas por los medios de comunicación, así como por las élites políticas y la opinión pública, reveló Lokot. También existe una preocupación generalizada por la propagación de la desinformación. Junto con el discurso constructivo, los medios de comunicación tienen mucho espacio para promover el extremismo y polarizar las opiniones.

La gente en todos los países de la UE tiene preocupaciones sofisticadas sobre los riesgos de la manipulación de los medios de comunicación. «Entienden la conexión entre la desinformación que están difundiendo actores malintencionados en los medios de comunicación y la amenaza a la democracia», dijo el Dr. Lokot.

Espiral de cinismo

El populismo y la manipulación mediática pueden conducir a una «espiral de cinismo» en cualquier debate mediático. Como resultado, incluso en países con altos niveles de confianza en los medios de comunicación como Irlanda, España y Portugal, las personas a menudo no saben dónde depositar su confianza.

La gente entiende la conexión entre la desinformación en los medios de comunicación y la amenaza a la democracia.

Dra. Tanya Lokot

«Es porque la forma en que funciona la desinformación también ha cambiado», dijo Lokot. El nuevo tipo de guerra de información no intenta persuadir o convencer a la gente, sino que se propone destruir la confianza pública. Funciona para convencerte de que «aquí no hay nadie que te diga la verdad», según Lokot.

La generación de desconfianza se origina con actores externos, pero también a veces dentro de la UE. En este clima, la gente «deja de creer que existe una ‘idea europea’ que une a las personas, y luego se pierden», dijo Lokot.

«Una vez que dejas de creer en algún tipo de valores compartidos, realmente no sabes qué más tienes en común con estas personas que viven en el mismo continente contigo».

Si bien cada país tiene temas específicos de preocupación, una nueva tendencia importante los une a todos. «Hasta la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022, Georgia y Estonia estaban mucho más preocupados por la desinformación rusa que los otros países de nuestro proyecto», dijo el Dr. Lokot.

«Desde febrero, la preocupación se ha disparado por todas partes».

Las campañas de desinformación dirigidas a estonios y georgianos, junto con sus vecinos ucranianos, insinúan que estaban mejor bajo el régimen soviético, que la UE es débil, que pertenecen a la esfera de influencia de Rusia y no a la comunidad europea. La conclusión de ese proceso de pensamiento es cruda.

(Desinformación) se propone destruir la confianza pública. Funciona para convencerte de que ‘aquí no hay nadie que te diga la verdad.

Dra. Tanya Lokot

«Ahora llegamos al punto en que no solo se le dice a Ucrania, por ejemplo, que no eres un país europeo, sino que se les dice que no eres un país real en absoluto», dijo. «En realidad, eres parte de Rusia y nadie se preocupa por ti si dejas de existir», dijo el Dr. Lokot.

«Estamos viendo tal escalada de narrativas de desinformación en toda la región».

Doomscrolling

Pero, ¿deberían las personas ejercer responsabilidad personal por su actividad mediática? Consumir las noticias de eventos terribles durante interminables horas de «doomscrolling» ha sido identificado como un comportamiento poco saludable.

El constante aluvión de noticias y desinformación golpea al Dr. Lokot, que es un nativo de Ucrania que trabaja en DCU en Irlanda durante los últimos siete años. «Soy ucraniano y vivo en la UE. Así que, ya sabes, no he estado haciendo nada más que acertar no solo desde febrero, sino en realidad desde 2014 porque mi país ha estado en guerra mucho más tiempo que solo durante los últimos seis meses», dijo el Dr. Lokot.

Un flujo constante de malas noticias es agotador «y, por lo tanto, también se trata de cómo estructuramos las dietas de los medios», dijo el Dr. Lokot.

¿Podría haber una necesidad de que las empresas de redes sociales hagan que sus algoritmos sean más transparentes?

Las empresas como Meta, propietarias de Facebook, Instagram y WhatsApp, necesitan crear un espacio donde las personas puedan acceder a la información e intercambiar opiniones de una manera saludable y constructiva, argumenta el Dr. Lokot. «Necesitan darse cuenta del impacto que el ecosistema de los medios tiene en las personas y en la vida de las personas», dijo.

Ciudadanos en línea

Una buena ciudadanía en línea donde verifique las fuentes y se reserve cierta cantidad de escepticismo sobre el contenido es importante en un entorno democrático. La regulación también tiene un papel que desempeñar con, por ejemplo, las leyes sobre transparencia en la publicidad política.

Tampoco se trata de control o acceso sin restricciones. «Queremos que la gente entienda que, como ciudadanos, tienen derechos, tienen responsabilidades, pero también tienen agencia», dice.

El siguiente paso es llevar a cabo una investigación en profundidad sobre los otros elementos del triángulo que mediatizada la UE ha identificado como compuesto por una relación entre los ciudadanos, los medios de comunicación y las élites. Hablando con editores de medios y responsables políticos, así como realizando encuestas de opinión pública, los investigadores tratarán de comprender el papel de los medios de comunicación en la configuración de las percepciones y opiniones de la UE desde sus puntos de vista y cómo todo está conectado.

La investigación podría ayudar a informar a los responsables políticos en todos los niveles. Pensando en el futuro, el ciudadano imaginario de la UE idealmente informado de 2035 podría estar viviendo en un entorno mediático con un flujo de información más democrático, uno que deja poco terreno fértil para la desinformación. Esperemos que «también vivamos en una Europa mucho menos polarizada de lo que está hoy», concluye el Dr. Lokot.


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