INTERVENCIÓN DE EMERGENCIA PARA ABORDAR LOS ALTOS PRECIOS DE LA ENERGÍA

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    El 15 de septiembre la Comisión Europea propuso una intervención de emergencia en los mercados energéticos de Europa. El objetivo es hacer frente a las subidas de precios drásticas y aliviar la presión que ejercen sobre los hogares y las empresas de toda la UE.

    PREGUNTAS Y RESPUESTAS

    1. ¿Por qué ha decidido la Comisión intervenir ahora en el mercado?

    Los precios del gas y la electricidad alcanzaron niveles récord en 2021 y volvieron a alcanzar máximos históricos en 2022, especialmente después de la invasión rusa de Ucrania. El aumento vertiginoso de los precios de la electricidad en toda Europa está intrínsecamente relacionado con el alto precio del gas, que aumenta el precio de la electricidad debido al papel de las centrales eléctricas de gas en la cobertura de la demanda y la fijación de precios. Los precios comenzaron a subir el verano pasado cuando la economía mundial se recuperó después de que se aliviaron las restricciones de COVID-19. Posteriormente, la invasión rusa de Ucrania y su militarización del suministro de gas han exacerbado esta situación, ya que los precios minoristas de la electricidad han aumentado casi un 50% interanual a partir de julio de 2021.

    Se espera que los precios de la energía se mantengan altos debido a la incertidumbre en el mercado estimulada por el riesgo de nuevas interrupciones del suministro de gas ruso a la UE. Paralelamente, la disponibilidad de generación de electricidad en la UE ha estado por debajo de los niveles habituales en los últimos meses debido al aumento de los trabajos de mantenimiento de las centrales eléctricas, la menor producción de la generación hidroeléctrica debido a las condiciones climáticas extremas en el verano y los cierres de algunas energías más antiguas. Esto ha contribuido así a la escasez de energía y a los altos precios de la energía, constituyendo una carga para los consumidores y la industria y frenando la recuperación económica.

    Este espectacular aumento de los precios de la electricidad está ejerciendo presión sobre los hogares de la UE, las pequeñas y medianas empresas y la industria en general. Los clientes vulnerables y los pobres en energía son los más afectados, pero cada vez más los hogares de ingresos medios y las pymes también corren el riesgo de no poder pagar sus facturas de energía. El conjunto de medidas de emergencia propuesto hoy es una respuesta a la prioridad urgente de proteger a los consumidores de la UE del aumento de los precios de la energía este invierno. La intervención de emergencia propuesta representa un paso más del trabajo de la Comisión sobre herramientas de mitigación de precios, que comenzó en octubre pasado y continuó durante el año pasado.

    2. ¿Cuándo entrarán en vigor estas propuestas y durante cuánto tiempo se solicitarán?

    La propuesta de Reglamento del Consejo relativo a un instrumento de emergencia en materia de electricidad y a una contribución solidaria del sector fósil se basa en el artículo 122 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. Como tal, la propuesta requiere un voto por mayoría cualificada en el Consejo para ser aprobada, y su adopción dependerá de los procedimientos internos del Consejo. En vista de la situación de emergencia, los Estados miembros ya han expresado su intención de trabajar rápidamente en las propuestas previstas de la Comisión.

    Las medidas propuestas son de carácter extraordinario y, por lo tanto, deben limitarse en el tiempo. La herramienta de emergencia eléctrica debe aplicarse a más tardar el 1 de diciembre de 2022 y hasta el 31 de marzo de 2023. La Comisión se ha comprometido a llevar a cabo una revisión del instrumento de emergencia eléctrica a más tardar el 28 de febrero de 2023, teniendo en cuenta la situación del suministro de electricidad y los precios de la electricidad en toda la UE, y a presentar al Consejo un informe sobre las principales conclusiones de dicha revisión.

    Las aportaciones solidarias del sector fósil se aplicarán durante un año desde su entrada en vigor. La Comisión llevará a cabo una revisión a más tardar el 15 de octubre de 2023, habida cuenta de la situación general del sector de los combustibles fósiles y de los excedentes de beneficios generados, y presentará al Consejo un informe sobre las principales conclusiones de dicha revisión.

    La propuesta de Reglamento del Consejo contiene obligaciones de información periódica, a partir del 1 de diciembre de 2022, a través de las cuales la Comisión supervisará la adopción y el cumplimiento de las medidas por parte de los Estados miembros. Este seguimiento periódico es importante para preservar el funcionamiento y la integridad del mercado interior de la UE, ya que el funcionamiento de los mercados transfronterizos de la energía es clave para garantizar la seguridad del suministro en una situación de escasez.

    3. ¿Cuánto ahorrarán estas medidas a los ciudadanos y a las empresas en sus facturas energéticas?

    La Comisión ha estimado que los Estados miembros podrían recaudar hasta 117 000 millones eur del límite temporal de ingresos propuesto para los productores de electricidad «inframarginales», sobre una base anual. Los ingresos excedentes recaudados deberán ser canalizados por los Estados miembros a los consumidores finales de electricidad, ya sean privados o comerciales, que están expuestos a precios elevados. Estos ingresos se pueden utilizar para proporcionar apoyo a los ingresos, descuentos, inversiones en energías renovables, eficiencia energética o tecnologías de descarbonización. El apoyo prestado debe mantener un incentivo para la reducción de la demanda. Las decisiones sobre la distribución precisa se adoptarán a nivel nacional de conformidad con los principios establecidos en el Reglamento.

    El importe exacto de los ingresos por Estado miembro dependerá de la cantidad de electricidad generada a partir de tecnologías inframarginales en el país y del nivel de los precios de la electricidad durante el momento de aplicación de estas medidas. Variará en función de la combinación energética y del diseño de los sistemas de apoyo a las energías renovables en cada Estado miembro.

    La contribución temporal de solidaridad basada en los beneficios excedentes imponibles obtenidos en el ejercicio 2022 por empresas energéticas de los sectores del petróleo, el gas, el carbón y las refinerías de la Unión podría suponer unos 25 000 millones EUR de ingresos públicos, que serán redistribuidos por los Estados miembros siempre que se cumplan el Derecho de la Unión. Las propuestas de hoy establecen que estos beneficios deben destinarse a los hogares y las empresas, incluidas las industrias intensivas en energía, para mitigar los efectos de los altos precios sostenidos de la energía, reducir el consumo de energía e impulsar la autonomía energética de la UE.

    Además de los ingresos generados por los Estados miembros, la reducción de la demanda en el sector de la electricidad también puede ayudar a reducir los precios, al reducir la necesidad de costosas centrales eléctricas de gas para satisfacer la demanda.

    4. ¿Cómo deberían reducir los Estados miembros su demanda de electricidad?

    La herramienta de emergencia eléctrica propuesta combina una reducción general de la demanda de electricidad de todos los consumidores con un enfoque en la reducción de la demanda durante las horas pico de precios. De conformidad con la propuesta de Reglamento del Consejo, los Estados miembros deben tratar de aplicar medidas para reducir el consumo global de electricidad en al menos un 10 % hasta el 31 de marzo de 2023. Todos los consumidores pueden contribuir, incluidos aquellos que aún no están equipados con sistemas o dispositivos de medición inteligentes que les permitan ajustar su consumo durante el día. Además, para orientar específicamente las horas más caras de consumo de electricidad cuando el gas generalmente establece el precio marginal, la Comisión propone una obligación de al menos una reducción del 5 % en el consumo bruto de electricidad durante las horas pico seleccionadas, cubriendo al menos el 10 % de las horas de cada mes, donde se espera que los precios sean los más altos. Esta obligación daría lugar a la selección de una media de 3 a 4 horas por día laborable, que normalmente correspondería a las horas punta de carga, pero también puede incluir horas en las que se espera que la generación de electricidad a partir de energías renovables sea baja y la generación a partir de plantas marginales sea necesaria para cubrir la demanda.

    En general, esta reducción específica puede conducir a una reducción del consumo de gas estimado en alrededor de 1,2 bcm durante 4 meses. Esto representa una reducción del uso de gas para la energía en alrededor del 4% durante la temporada de invierno en toda la UE. Corresponderá a los Estados miembros determinar las horas punta de demanda en su mercado. Los Estados miembros también son libres de elegir las medidas adecuadas para satisfacer la reducción de la demanda prevista, siempre que estén en consonancia con las normas pertinentes de la UE en materia de competencia y mercado de la electricidad.

    5. ¿Cómo funcionará el límite de ingresos para las tecnologías inframarginales y cómo se eligió el nivel?

    El tope propuesto tiene como objetivo recuperar los ingresos excedentes de los generadores de electricidad con costos marginales más bajos, las llamadas «tecnologías inframarginales». Estos incluyen energías renovables, nucleares y lignito. Tales generadores de electricidad han visto ganancias financieras inesperadamente grandes en los últimos meses. Al establecer un límite máximo a escala de la UE de 180 EUROS sobre los ingresos del mercado realizados por MWh de electricidad producida, la Comisión tiene la intención de minimizar el impacto que las costosas fuentes marginales de fijación de precios, como el carbón o el gas, tienen actualmente en el precio final de la electricidad, garantizando al mismo tiempo un rendimiento razonable de la inversión para las tecnologías cubiertas.

    El nivel de límite de ingresos propuesto, que está diseñado para aplicarse hasta el 31 de marzo de 2023, busca abarcar la mayoría de los generadores de inframarginales en la UE y evitar poner en peligro la disponibilidad y la rentabilidad de las plantas existentes y las futuras decisiones de inversión para la nueva generación de infraestructuras en consonancia con los objetivos políticos de la UE para 2030 y 2050. Para mantener un margen de seguridad necesario, el nivel de capitalización se calibró significativamente por encima de las expectativas de precios promedio del mercado de los participantes del mercado para las horas pico, antes de la invasión rusa de Ucrania.

    Disponer de un límite máximo uniforme de los ingresos en toda la Unión es necesario para preservar el funcionamiento del mercado interior de la electricidad, ya que permite mantener la competencia basada en los precios entre los productores de electricidad. Para garantizar la igualdad de condiciones, la capitalización de los ingresos del mercado se aplicaría a los ingresos procedentes de la generación de electricidad para todos los generadores inframarginales tal como se definen en el Reglamento y abarcaría todos los plazos del mercado, independientemente de si la comercialización de electricidad tiene lugar bilateralmente (extrabursátil) o en mercados organizados.

    Los ingresos por encima del límite máximo serán recaudados por los gobiernos de los Estados miembros en el momento en que se liquiden las transacciones o posteriormente, y deberán canalizarse a los hogares, las empresas y la industria en general, que están expuestos a los altos precios de la electricidad. El Reglamento propuesto también prevé la posibilidad de compartir los ingresos excedentes entre los Estados miembros que comercializan electricidad, mediante el cual el Estado productor puede compartir parte de los ingresos recaudados en beneficio de los consumidores finales en el Estado importador. Se anima a los Estados miembros a que, en un espíritu de solidaridad, celebren acuerdos bilaterales de solidaridad para compartir parte de los ingresos inframarginales recaudados por el Estado productor en beneficio de los usuarios finales del Estado miembro con baja generación de electricidad. El Reglamento exige que dichos acuerdos se celebren a más tardar el 1 de diciembre de 2022 en situaciones en las que las importaciones netas de electricidad de un Estado miembro sean iguales o superiores al 100 % en comparación con su principal país exportador.

    6. ¿Cómo funcionará la contribución solidaria de las empresas de combustibles fósiles y cómo se eligió el nivel?

    La Comisión ha propuesto una contribución excepcional de solidaridad de las empresas de los sectores del petróleo, el gas, el carbón y las refinerías, para garantizar que todo el sector de la energía pague su parte justa en estos tiempos difíciles para que muchos aborden la crisis energética extraordinaria resultante de la militarización del suministro de energía por parte de Rusia.

    Esta contribución solidaria complementará el límite de ingresos en tecnologías de infraestructura y apunta a los beneficios excedentes que la industria de los combustibles fósiles ha obtenido debido a la crisis energética. Los Estados miembros lo recaudarán sobre los beneficios de 2022 que superen un aumento del 20 % en los beneficios medios de los tres años anteriores, a un tipo de al menos el 33 %. Este enfoque de fijación de un tipo mínimo garantiza que las contribuciones solidarias sean justas y proporcionales.

    El establecimiento de esta contribución solidaria como instrumento europeo garantizará que se puedan evitar los efectos de contagio negativos en el mercado interior de la energía derivados de medidas nacionales descoordinadas y que se puedan reducir sustancialmente los riesgos de litigios entre empresas y gobiernos. Además, un enfoque coordinado también garantizará la coherencia con los objetivos de REPowerEU.

    Los Estados miembros serán los encargados de recaudar la contribución solidaria y redistribuir los beneficios siempre que se respete el Derecho de la Unión. Los ingresos procedentes de la contribución solidaria deben utilizarse para proporcionar medidas de apoyo financiero a los hogares, especialmente a los hogares vulnerables, y a las empresas más afectadas para mitigar los efectos de los altos precios de la energía, así como para ayudar a reducir el consumo de energía, apoyar a las industrias intensivas en energía, promover las inversiones de los clientes finales en energías renovables, eficiencia energética u otras tecnologías de descarbonización; y proyectos transfronterizos en consonancia con los objetivos de REPowerEU.

    La contribución solidaria se propone como una medida excepcional para mitigar el impacto de la crisis energética en los hogares y las empresas de toda la UE. La lucha contra la pobreza energética y la lucha contra las consecuencias sociales de la crisis, en particular para proteger a los trabajadores de las industrias expuestas, también son una cuestión de solidaridad europea. Los Estados miembros deben centrarse, en particular, en los más afectados por el alza de los precios de la energía. Esto incluye a los hogares vulnerables y las empresas intensivas en energía o aquellas bajo presión para acelerar su transición ecológica.

    Para maximizar el impacto de la contribución solidaria y evitar el riesgo de fragmentación del mercado único, los Estados miembros deben actuar con espíritu solidario y dedicar una parte de los ingresos a la financiación común de medidas para reducir el impacto perjudicial de la crisis energética o para promover las inversiones en energías renovables y eficiencia energética.

    7. ¿Serán compatibles las medidas nacionales existentes con este nuevo marco de la UE?

    Es necesaria una respuesta unida a escala de la UE para hacer frente al aumento de los precios de la electricidad y su impacto en los hogares, las empresas y la industria. Es necesario un enfoque coordinado a través de la reducción de la demanda de electricidad a escala de la Unión, en un espíritu de solidaridad, para minimizar el riesgo de posibles interrupciones importantes durante los meses de invierno, cuando el consumo de electricidad y la producción de electricidad a partir de gas serán más altos. Los Estados miembros deben tener libertad para elegir las medidas adecuadas para alcanzar los objetivos de reducción de la demanda, incluida la ampliación de los regímenes existentes o los incentivos nacionales para desarrollar la respuesta de la demanda.

    Para preservar el funcionamiento del sistema eléctrico y el comercio y las inversiones transfronterizas, también es necesario un enfoque común de las limitaciones de ingresos para las tecnologías inframarginales. Garantizará que la energía continúe fluyendo por Europa para evitar que una crisis de altos precios se convierta en una crisis de seguridad de suministro.

    Al mismo tiempo, los Estados miembros conservan el derecho a introducir medidas más ambiciosas tanto en términos de reducción de la demanda como de limitación de los ingresos de los productores de electricidad, siempre que sean proporcionadas, no distorsionen el funcionamiento de los mercados mayoristas de electricidad, no pongan en peligro las señales de inversión y sean conformes con el Derecho de la Unión.

    En cuanto a la contribución solidaria, la Comisión ha propuesto un tipo mínimo que se considera justo y proporcionado. Los Estados miembros podrían decidir superar este mínimo y aplicar un tipo más elevado, o podrían combinar la nueva contribución con medidas similares existentes ya introducidas a nivel nacional. También pueden optar por aplicar la contribución solidaria a un conjunto más amplio de empresas, siempre que esto siga siendo compatible con la propuesta de Reglamento.

    8. ¿Cuál es la situación de los mercados de futuros de electricidad en este momento?

    El estrés actual en los mercados de electricidad se debe principalmente a la agresión de Rusia contra Ucrania y su manipulación del suministro de gas. Se trata de una situación excepcional para los mercados energéticos, con algunos efectos secundarios en los mercados de derivados. Nuestro objetivo es garantizar que los riesgos se contengan y mitiguen adecuadamente en el sistema financiero. Los mercados de futuros de electricidad juegan un papel aquí. Permiten a las empresas energéticas cubrir sus riesgos, por ejemplo, el precio al por mayor que tienen que pagar por sus suministros o el precio de producción al que pueden esperar vender gas o electricidad.

    La mayor parte de la negociación de derivados energéticos se lleva a cabo en mercados regulados (futuros) y se compensa de forma centralizada a través de contrapartes centrales de compensación (ECC). En tales mercados, el marco regulatorio actual proporciona las salvaguardas necesarias, como los requisitos de margen para la compensación entre compradores y vendedores: si una de las partes incumple, los otros participantes en el mercado están protegidos de este riesgo.

    Los requisitos de garantía garantizan la estabilidad financiera y contribuyen a tranquilizar a los mercados financieros. En medio del fuerte aumento de los precios del gas y la electricidad durante el año pasado, se ha exigido a las compañías energéticas que publiquen cantidades correspondientemente más altas de garantías en efectivo a las ECC, ya que las llamadas de margen han aumentado en línea con los precios. Esto ha dado lugar a problemas de liquidez para las empresas energéticas y ha dado lugar a peticiones de modificación de las normas que rigen los requisitos de garantía para las llamadas de margen.

    El 9 de septiembre, el Consejo de Energía pidió a la Comisión que diseñara instrumentos de liquidez de emergencia que garantizaran que los participantes en el mercado dispusieran de garantías suficientes para hacer frente a las exigencias de margen y que abordaran el aumento de la volatilidad en los mercados de futuros, y que considerara la posibilidad de revisar las directrices pertinentes para integrar las normas sobre salvaguardias. La Comisión, en cooperación con la Autoridad Europea de Valores y Mercados (AEVM) y la Autoridad Bancaria Europea (ABE), ya está trabajando en lo anterior, tal como solicitó el Consejo, así como en una serie de opciones para garantizar que el sistema financiero apoye acciones para aliviar la situación actual, preservando al mismo tiempo la estabilidad financiera.

    Para más información

    Comunicado de prensa

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