LA SUFICIENCIA: ¿UN NUEVO ESTILO DE VIDA?

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ALTERNATIVAS AL CONSUMISMO INSOSTENIBLE PARA ENCONTRAR LA FELICIDAD

Por EMANUELA BARBIROGLIO

Este artículo se publicó originalmente en Horizon, la revista de Investigación e Innovación de la UE

Pensar en los bienes como circulares y dejar una huella ambiental más ligera son ideas que se están moviendo de nicho a norma. Un número creciente de personas ahora compran menos cosas y compran productos de mejor calidad y más duraderos.

Algunas personas también quieren extender la vida útil de los productos reutilizando, reparando, reutilizando y reciclando.

En otras palabras, a medida que la Unión Europea avanza con el Pacto Verde de la UE para convertirse en el primer continente neutro en carbono para 2050, muchas personas comunes de Europa están haciendo su parte modificando sus opciones de estilo de vida.

Sin embargo, bienvenidos como las opciones bajas en carbono son para mitigar el aumento de los gases de efecto invernadero (GEI), a menudo pueden ser poco conocidas. Dos nuevos proyectos apoyados por la financiación científica de Horizon tienen la intención de explorar el área.

Al examinar los estilos de vida que evitan el exceso y abrazan la «suficiencia», los investigadores del recién iniciado proyecto de investigación FULFILL arrojarán luz sobre una tendencia que ha estado marcada por las protestas climáticas juveniles, la pandemia de COVID-19 e incluso la invasión rusa de Ucrania.

Cambios profundos

«El interés en los estilos de vida sostenibles está aumentando claramente», dijo la Dra. Elisabeth Dütschke, del Instituto Fraunhofer para la Investigación de Sistemas e Innovación en Alemania. «Sin embargo, todavía está abierto si esto significa que realmente se avecinan cambios profundos en nuestras sociedades».

Aunque es un principio relativamente nuevo, la noción de suficiencia es fundamental para los objetivos del Pacto Verde Europeo porque exige prácticas que disminuyan la demanda de recursos naturales y de energía contaminante, la causa fundamental del empeoramiento de la crisis climática.

El tema gana una nueva primacía a medida que se nos insta a reducir nuestro consumo de petróleo y gas porque es escaso como resultado de la invasión rusa de Ucrania.

A medida que avanza en su primer año, FULFILL planea entrevistar a los hogares y examinar iniciativas en cinco países de la UE: Dinamarca, Francia, Alemania, Italia y Letonia, así como en la India.

El objetivo es aprender hasta qué punto la suficiencia como forma de vida es posible en el mundo globalizado de hoy mediante la identificación de obstáculos. Los investigadores también examinarán cómo afecta a otros asuntos, como la salud o la igualdad de género.

A partir de ahí, elaborarán recomendaciones políticas, junto con ciudadanos de diferentes orígenes, y señalarán caminos realistas hacia estilos de vida más suficientes.

Barreras de suficiencia

La evidencia preliminar sugiere que hay muchas barreras para adoptar la suficiencia como una forma de vida.

Necesitamos encontrar formas de mejorar su estilo de vida y bienestar sin cometer los errores del consumo excesivo y sus consecuencias negativas.

Dra. Elisabeth Dütschke, FULFILL

«Hasta ahora, nuestra investigación realmente subrayó las fuertes interconexiones entre todas las áreas de la vida y cuán profundo debe ser el cambio», dijo el Dr. Dütschke.

«Las personas que intentan vivir estilos de vida muy suficientes se enfrentan a muchos desafíos y, más o menos, no pueden vivir una vida normal como lo hacen otros». La ropa nueva, los últimos productos y cada vez más consumo son fundamentales para la actividad económica.

Si bien un cambio significativo en este frente en las sociedades ricas y democráticas puede ser difícil de lograr, los desafíos que enfrentan los países más pobres son diferentes.

«En muchas partes del mundo, las personas viven lo suficiente, pero no por elección», dijo el Dr. Dütschke. «Necesitamos encontrar formas de mejorar su estilo de vida y bienestar sin cometer los errores del consumo excesivo y sus consecuencias negativas».

Replanteamiento fundamental

El segundo proyecto, EU 1.5 Lifestyles, vincula la transformación de los hábitos del individuo con un replanteamiento fundamental de las propias instituciones económicas y sociales. El nombre del proyecto está inspirado en el objetivo mundial de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 ° C, que surge del Acuerdo de París realizado en 2015.

Crece el riesgo de que el mundo cruce «puntos de inflexión» que desencadenen un cambio climático irreversible. La alarma sobre este escenario cada vez más probable ha ayudado a enfocar las mentes en comprender qué tipos de actividad cotidiana pueden contribuir a cumplir con el objetivo de temperatura.

Los defensores de este enfoque en gran medida ascendente enfatizan la huella de carbono de los hogares y compradores promedio.

Es extraño vivir en una sociedad que tiene un enorme conocimiento sobre esta crisis sin poder sacar las conclusiones necesarias y dar pasos decisivos hacia el cambio real.

Dr. Steffen Hirth, UE 1.5 Estilos de vida

Aunque rara vez rinden cuentas, los fabricantes y minoristas son tan vitalmente importantes para el progreso como lo son los consumidores, según el Dr. Steffen Hirth, investigador postdoctoral en el Centro de Investigación Interdisciplinaria de Sostenibilidad de la Universidad de Münster en Alemania que está trabajando con el consorcio EU 1.5 Lifestyles.

«La adopción de estilos de vida «verdes» y los productos y servicios correspondientes no son algo que deba depender únicamente de las elecciones de los consumidores», dijo el Dr. Hirth. «Los productores deciden cómo, cuánto y qué se produce», dijo. ‘

«No podemos consumirnos de una crisis de consumo excesivo».

Como resultado, se necesitará una regulación política decisiva para desalentar la actividad económica inviable y, por extensión, reorientar las prácticas de producción hacia objetivos ambientales, dijo el Dr. Hirth.

Abierto al cambio

Los hallazgos iniciales del proyecto son que la incorporación de estilos de vida de 1,5 grados requiere superar «una serie de barreras estructurales muy profundamente arraigadas» y «una apertura para el cambio fundamental, incluido un buen nivel de imaginación de cómo se vería realmente una sociedad neutra en carbono».

Con los investigadores en última instancia apuntando a influir en los formuladores de políticas y otros capaces de hacer una diferencia, el Dr. Hirth ve razones tanto para el pesimismo como para el optimismo.

«Es extraño vivir en una sociedad que ya tiene un enorme conocimiento sobre esta crisis y tiene tecnología disponible para resolverla, sin poder sacar las conclusiones políticas necesarias y dar pasos decisivos hacia un cambio social real», dijo.

«Al mismo tiempo, una sociedad imaginaria que ha resuelto la crisis climática centrándose en las necesidades esenciales, según las últimas investigaciones, podría ser una sociedad mucho más feliz con mayor bienestar y bienestar que en el capitalismo basado en combustibles fósiles».

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